martes, 26 de mayo de 2020

ABBA


El fenómeno más singular de la segunda mitad de los años 70, curiosamente, no fue inglés ni estadounidense, sino sueco. Revelación en el festival de Eurovisión de 1974, el grupo Abba obtiene un éxito y una apoteosis solo comparable a la de los Beatles en los años 60. Entre 1974 y comienzos de los 80, el cuarteto logra llevar al nº 1 casi todos sus LP's, consiguiendo en las listas de singles diez nº 1 y colocando el resto entre el nº 2 y el nº 3. Al final de los 70, el propio gobierno británico impedía que Abba retirase su dinero de Gran Bretaña, dada su cantidad, y el grupo se convertía en una de las mayores fortunas de su propio país, con intereses en una docena de industrias, fábricas y negocios. La síntesis del éxito de Abba reside en las voces perfectas de sus dos solistas femeninas, Anna ((Agnetha Ase Fältskog, 5-4-50, Jonkopping, al suroeste de Estocolmo) y Frida (Anni-Frid Synni Lyngstad, 15-11-45, Narvik, Noruega), y en las canciones de los dos autores y cantantes, Björn (Björn Christian Ulvaeus, 25-4-45, Goteborg), que toca la guitarra, y Benny (Goran Bror Benny Andersson, 16-12-46, Estocolmo), que toca el teclado.

Antes de unirse para formar el grupo, Björn, Benny, Anna & Frida (antesala de Abba), los cuatro ya tenían su propia experiencia individual. Frida era cantante en la TV, se había casado con el músico Ragnar Frediksson (con el que tuvo un hijo en 1963 y una hija en 1967) y se había separado para unirse a Benny. Björn había sido miembro de los Hootenanny Singers, uno de los más populares grupos suecos de fines de los 60. Benny, era el más famoso por pertenecer al mejor grupo sueco, los Hep Stars; casado con Christina Gronvall (tuvo un chico en 1963 y una niña en 1965) se unió más tarde, en 1970, a Frida. Anna (Agnetha) había debutado como solista en 1968, y en 1969 conocería a Björn, con el cual se casaría en 1970, año en que Björn y Benny grabaron como dúo el LP Lycka.

Ya como cuarteto, y con el nombre de Björn, Benny, Anna & Frida, editan su primer single y LP, Ring, ring, con un gran éxito. Stig Anderson («el quinto Abba»), letrista, músico, arreglista y productor, comienza a colaborar con ellos. Su intento de ir al festival de Eurovisión de 1973 fracasa, pero en 1974 el grupo gana el certamen sueco de pre-selección. La canción Waterloo triunfará el día 6 de abril de 1974 en el festival, lanzando a la fama a uno de los mayores fenómenos de la música pop. El nombre de Abba se decidió formarlo con las iniciales de los nombres propios de sus componentes: Anna (Agnetha), Björn, Benny, Anni (Frida), y se hizo unos días antes del comienzo del festival con la finalidad de acortarlo y que fuera más asequible a nivel internacional.

Waterloo es el primer nº 1 de Abba en Inglaterra. La reedición de los dos primeros singles del grupo, Ring, ring y I do I do I do I do I do, no supone un afianzamiento; pero en 1975 se inicia la escalada imparable, primero en Inglaterra, después en Europa y finalmente en Estados Unidos. En inglaterra, la racha de hits empieza con S. O. S. (n.º 6) y sigue con Mamma mia (n.º 1) en 1975, Fernando (n.º 1), Dancing queen (n.º 1) y Money, money, money (n.º 3) en 1976, Knowing me knowing you (n.º 1) y The name of the game (n.º 1) en 1977, Take a chance on me (n.º 1) y Summer night city (n.º 5) en 1978, Chiquitita (n.º 2), Does your mother know (n.º 4), Angeleyes / Voulez-vous (n.º 3), Gimme gimme gimme (n.º 3) y I have a dream (n.º 2) en 1979, The winner takes it all (n.º 1) y Super trouper (n.º 1) en 1980, hasta One of us (n.º 1) en 1981. 


Lo mismo que las canciones en single, los LP's de Abba registran ventas millonarias internacionalmente y el nº 1 para casi todos ellos en las listas. Desde el primero Waterloo (74), la relación sigue con Abba (75), Greatest hits (76), Arrival (76), The album (78), Voulez-vous (79), Greatest hits vol.2 (79), Super trouper (80), Gracias por la música (80), The visitors (81), The singles the first ten years (82), Abba oro grandes éxitos (93), Abba más oro más Abba éxitos (1994).



Dentro de la sombrosa carrera de éxitos de Abba, mantenida más allá de las cotas corrientes de auge de cualquier grupo, destacan su película The movie, estrenada a comienzos de 1978, y sus grandes giras y conciertos en los principales puntos de la élite rock de todo el mundo. Individualmente, Anna (Agnetha) editó, entre otros, los álbumes Agnetha Fältskog, (1968) , Agnetha Fältskog vol. 2 (1969), Wrap your arms around me (1983), Eyes of a woman (1985),  Agnetha collection (1986), I stand alone (1987) y My colouring book (2004). Frida (Anni) publicó en 1971 el álbum titulado Frida, Ensam (1975), Something’s going on (1982), producido por Phil Collins, Shine (1984) y Frida 1967-1972 (1997). Las canciones de Björn y Benny se han convertido en las más oídas y vendidas desde 1974, al nivel de las de Lennon-McCartney o de Elton John-Bernie Taupin. El estilo vocal de Abba, único por la tesitura y la conjunción, unido a las melodías de los temas, ha sido uno de los grandes standards del pop.



A la muerte de Stig Anderson, ocurrida a finales de la década de los 90, Björ y Benny comenzaron a escribir el musical Mamma mia!, basado en las canciones del grupo. En 1999 se estrenó en Londres siendo un gran éxito. Hoy en día se sigue representando por todo el mundo con llenos absolutos. El año 2008 se realizó también la película del musical. En la actualidad las dos parejas de los componentes de Abba están divorciadas.






DISCOGRAFÍA seleccionada,
Singles y EP's:

 
 
 
 
 
 
 
 
 

ÁLBUMES:













AGNETHA FÄLTSKOG, selección de álbumes:

 
 
 

FRIDA, Selección de álbumes:

 
 

Fuente: Orbis
Fotografía: billboard.com
Carátulas discos: a45rpm.com /rateyourmusic.com

 

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